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运20预警机呼之欲出,空警2000王牌技术会否反倒成为绊脚石?

时间:2019-08-03 10:32:02        来源:

 

7月下旬,中俄两国轰炸机部队首次展开意义重大的联合战略巡航。为了保障此次巡航,中俄分别出动A-50U和空警-2000预警机进行保驾护航,此次行动也是空警-2000首次(至少是名义上)与外军协同。

空警-2000应算是解放军目前最“老”的预警机,为什么会派它去呢?很大一个原因应该是空警-2000采用大型空中飞行平台,航程大、续航时间久,这是为战略巡航保障的基础。可惜因为缺乏空中平台,空警-2000这类大型预警平台的数量并不多,这一局面随着运-20的出现应该会发生改变。今天,北国防务就从另一个角度来说说空警-2000对后来者的影响。

△空警-2000服役10多年后仍是中国唯一大型空中预警平台,按照A-50的指标,它的续航能力或许可能达到7小时以上。在它之后,中国的新一代大预或将会以运-20为平台

在说空警-2000及其后来者之前,我们可以先来看看国际同行们的动态,恰好它们也都刚刚有新闻:美国继数月前确定增购24架E-2D预警机后,近日进一步与洛·马公司签订向其采购24部E-2D所用APY-9型雷达的合同,合同价值6亿美元;俄新一代预警机A-100的雷达系统研制单位、维加无线电集团董事长上周对外表示,A-100的试飞正在继续进行,且完全按照预定进度进行。

发展预警机的国家虽多,但美俄两国预警机发展却更值得我们参考,这主要是因为这两个军事大国都有自己比较完善的作战体系和理念,而且军事工业基础相比其它国家更为雄厚。更重要的一点是,它们打造出来的上述2款预警机首先是服役于自己的部队,这就更能反应出俄美两国两军的发展思路。

△美俄上一代“转蘑菇”预警机会存在一定的时间盲区,采用旋转设计对可靠性要求也更高。空警-2000出现后,这一度被认为是“落后”的象征

谈到预警机的未来发展方向,大家都知道是雷达和飞机共形,但这种理想的预警机短期内几乎不可能实现。近年来,预警机的花样越来多,这主要体现在有源相控阵雷达技术引入后,让雷达天线的布置形式可以多种多样,而不只是传统的“转蘑菇”。

有趣的是,美俄为自家打造的新一代预警机却一致的采用最传统的“转蘑菇”布局,即机背上搭载可旋转圆形天线罩。E-2D和A-100均沿袭了它们前辈的机体平台,但为机体平台更换更强劲的动力。当然,作为预警机最核心的就是采用全新雷达(在内的航电任务系统):E-2D的APY-9剑走偏锋,采用了介于有源和无源相控阵雷达之间的独特技术体制,实现了超大功率;A-100的机载雷达采用最新的有源相控阵体制,且创造的采用背靠背双波段天线体制。

△俄军已经官宣A-100新一代预警机采用双波段设计,采用旋转背靠背天线后其数据率进一步逼近三面阵

空警-2000的雷达系统在10多年前便率先采用有源相控阵体制,其技术体制领先全球一代是毫无疑问的。空警-2000除了率先采用有源相控阵雷达,还开创性的采用“三面阵”雷达天线布置方式,即把3部雷达天线大致呈等边三角形布置在圆形天线罩内。由于有源相控阵雷达天线实现了两维相扫,这样天线罩无需转动便能实现360°探测。

雷达基本原理在于向目标空域发射雷达波后等待回波,积累到一定能量后就能得到目标信息,有源相控阵雷达的优势就在于波束控制灵活,可以轻松的积累到相当的能量以更好的探测目标。“三面阵”的技术优势主要体现在不用转动、又采用有源雷达的情况下可以实现很高的数据率,雷达波束就可以实现很高的能量用于探测目标,更灵活准确的全向跟踪目标。